Глава 08. Лео — Метка(Знак) Афины 3 книга


 

Лео нервничал из-за своего слишком необычного нового облика.
Он вытащил несколько мятных конфет и сварочные очки из своего пояса с инструментами.
Очки вообще-то не были солнцезащитными, но должны были сработать.
Он закатал рукава рубашки.
Лео использовал машинное масло для укладки волос назад.
Сунув гаечный ключ в задний карман (он не был точно уверен, зачем), Лео попросил Хейзел нарисовать ему маркером на бицепсах татуировку «ЖЕРЕБЕЦ», с черепом и скрещенными костями.
— Какого черта, о чем ты думаешь? — ее голос звучал довольно взволнованно.
— Я стараюсь не думать, — признался Лео. — Это мешает быть чокнутым. Просто сконцентрируйся на том, как перенести небесную бронзу. Эхо, ты готова?
— Готова, — ответила она.
Лео сделал глубокий вдох. Он зашагал обратно к пруду с напыщенным видом, надеясь, что выглядит потрясающе, а не так, как будто у него проблемы с головой.
— Лео — самый клевый! — закричал он.
— Лео — самый клевый! — крикнула в ответ Эхо.
— Да, детка, зацени меня!
— Зацени меня! — сказала Эхо.
— Дорогу королю!
— Королю!
— Нарцисс — слабак!
— Слабак!
Толпа нимф расступилась в удивлении. Лео разгонял их прочь, будто они мешали ему.
— Никаких автографов, девочки. Я знаю, что вы хотите провести со мной немного времени, но я слишком крут для этого. Вам лучше просто забить на этого уродливого слабака Нарцисса! Он отстой!
— Отстой! — повторила Эхо с энтузиазмом.
Нимфы сердито забормотали.
— О чем это ты говоришь? — спросила одна.
— Это ты отстой, — сказала другая.
Лео поправил очки и улыбнулся. Он напряг свои бицепсы, хотя и напрягать-то там было почти нечего, и продемонстрировал всем татуировку «ЖЕРЕБЕЦ».
Ему удалось привлечь внимание нимф только потому, что все они были ошеломлены; но Нарцисс все ещё пялился на собственное отражение.
— Вы знаете, насколько уродлив Нарцисс? — спросил Лео толпу. — Он настолько уродлив, что когда родился, его мама подумала, будто он перевернутый кентавр, с лошадиной задницей вместо лица.
Некоторые нимфы от удивления пораскрывали рты. Нарцисс нахмурился, будто смутно осознавал, что вокруг его головы летает комарик.
— Знаете, почему его лук покрыт паутиной? — продолжал Лео. — Потому что он использует его только для того, чтобы пригласить кого-нибудь на свидание, но ему никак это не удается!
Одна из нимф рассмеялась. Другие ткнули ее локтем, чтобы она замолчала.
Нарцисс повернулся и сердито посмотрел на Лео.
— Кто ты?
— Я супер мега шишка, чувак! — ответил Лео. — Я — Лео Вальдес, самый плохой парень. А дамы любят плохих парней.
— Любят плохих парней! — сказала Эхо с убедительным визгом.
Лео достал ручку и расписался на руке одной из нимф.
— Нарцисс неудачник! Он такой слабак, что даже не сможет выжать «Клинекс». Он такой отстойный! В Википедии есть страничка с его фотографией, но она такая страшная, что никто и никогда не заходит на эту страницу.
Нарцисс нахмурил свои красивые брови.
Его лицо начало менять цвет с бронзового на светло-лососевый.
На какой-то момент он совершенно забыл о своем пруде, и Лео мог рассмотреть лист бронзы, погруженный в песок.
— О чем это ты говоришь? — воскликнул Нарцисс. — Я потрясающий! Все это знают.
— Потрясающее полнейшее ничтожество. Если бы я был таким ничтожеством, как ты, я бы утопился. Ох, погоди, ты же так и поступил.
Одна из нимф хихикнула. Затем, еще одна.
Нарцисс зарычал, что сделало его чуть менее красивым.
Между тем, Лео лучезарно улыбнулся, поиграл бровями и развел руки, требуя аплодисментов.
— Верно! — сказал он. — Команда Лео победит!
— Команда Лео победит! — крикнула Эхо. Она скрылась в толпе нимф, и из-за того, что ее было трудно увидеть, нимфы, видимо, подумали, что это раздался голос одной из них.
— Боже мой, я такой потрясающий! — взревел Лео.
— Такой потрясающий! — прокричала Эхо.
— Он забавный, — осмелилась сказать нимфа.
— И милый, на свой тощий лад, — отозвалась другая.
— Тощий? — спросил Лео. — Детка, я придумал тощих. Тощий — это горячий. И я ЕСТЬ тощий. А Нарцисс? Он такой лузер, что даже Подземному Миру не нужен. Он не смог бы пригласить на свидание даже призрачных девушек.
— Фу, — воскликнула нимфа.
— Фу! — согласилась Эхо.
— Хватит! — Нарцисс вскочил. — Это неправильно! Определенно, этот парень совсем не потрясающий, а это значит… — Он старался изо всех сил подобрать правильные слова. Кажется, немало времени прошло с тех пор, как он говорил о чем-то еще, кроме как о самом себе. — А это значит, что он пытается нас обдурить.
Видимо, Нарцисс был не настолько глуп. Понимание осенило его лицо. Он повернулся к пруду.
— Бронзового зеркала нет! Мое отражение! Отдай его!
— Команда Лео! — пискнула одна из нимф. Но все остальные обернулись к Нарциссу.
— Я красивее! — настаивал Нарцисс. — Он украл мое зеркало, и я уйду, если не получу его обратно!
У девушек перехватило дыхание. Одна указала:
— Там!
Хейзел была на вершине кратера, убегая так быстро, как только могла, таща на себе огромный лист бронзы.
— Верни на место! — воскликнула нимфа.
Вероятно, против ее воли, Эхо пробормотала:
— Верни на место.
— Да! — Нарцисс снял с плеча лук и схватил стрелу из своего пыльного колчана. — Первая, кто достанет эту бронзу, может понравиться мне почти так же, как я нравлюсь себе. Я мог бы даже поцеловать ее, после того, как поцелую свое отражение!
— О, боги! — закричали нимфы.
— И убейте этих полубогов! — добавил Нарцисс, высокомерно глядя на Лео. — Они не такие клевые, как я!
Лео бегает довольно-таки быстро, когда кто-то пытается убить его. К сожалению, у него большой опыт в этом деле.
Он легко догнал Хейзел, так как она тащила на себе 50 фунтов небесной бронзы. Схватившись за одну сторону металлического листа, он оглянулся. Нарцисс натягивал на тетиву стрелу, но она была такой старой и хрупкой, что рассыпалась в щепки.
— Ой! — воскликнул он очень наигранно. — Мой маникюр!
Обычно, нимфы передвигаются быстро, по крайней мере, те, которые обитают в лагере-полукровок, но эти были увешаны плакатами, футболками и прочими товарами торговой марки «Нарцисс». А также у них были явные проблемы с командной работой.
Они толкались и спотыкались друг о дружку. Эхо становилось хуже из-за этой беготни, она отставала и бежала так быстро, как только могла.
И тем не менее, они быстро догоняли.
— Зови Ариона! — выдохнул Лео.
— Уже, — ответила Хейзел.
Они побежали на пляж. Добравшись до кромки воды, они увидели Арго II, но попасть туда было невозможно. Корабль находился слишком далеко, чтобы добраться до него вплавь, даже если бы они не тащили на себе бронзу.
Лео обернулся. Толпа нимф шествовала по песчаным холмам, с Нарциссом во главе, державшим лук, словно эстафетную палочку.
Нимфы наколдовали себе различное оружие.
Одни держали в руках камни, другие — деревянные дубинки, окутанные цветами.
У нескольких водных нимф были пушки, стреляющие струйками воды, что казалось не таким уж и ужасным, но глаза их были наполнены жаждой крови.
— О, Боже, — пробормотал Лео, вызывая огонь в своей ладони. — Прямое столкновение — это не мой стиль.
— Держи небесную бронзу, — Хейзел обнажила свой меч. — Стань позади меня!
— Позади меня, — повторила Эхо, которая мчалась впереди толпы. Она остановилась перед Лео и, развернувшись к нему спиной, расставила руки в стороны, будто он находился под ее личной защитой.
— Эхо? — комок в горле мешал Лео ясно выражать свои мысли. — Ты очень храбрая нимфа.
— Храбрая нимфа? — судя по ее тону, это был вопрос.
— Я горжусь тем, что ты в команде Лео, —сказал он. — Если мы выживем, ты должна будешь забыть Нарцисса.
— Забыть Нарцисса? — неуверенно повторила она.
— Ты слишком хороша для него.
Нимфы окружили их полукругом.
— Обманщики! — воскликнул Нарцисс. — Они не любят меня, девочки! Мы все любим меня, верно?
— Да! — закричали девушки, кроме одной запутанной нимфы в желтом платье, которая пропищала: «Команда Лео!»
— Убейте их! — приказал Нарцисс.
Нимфы рванулись вперед, но песок перед ними взорвался. Из ниоткуда примчался Арион, который быстро кружил вокруг толпы нимф, тем самым создавая песчаную бурю, попадая в глаза белой пушонкой задыхающимся нимфам.
— Боже, благослови эту лошадь! — воскликнул Лео.
Нимфы рухнули на землю, кашляя и отплевываясь пушонкой. Нарцисс спотыкался и вслепую размахивал своим луком во все стороны, словно пытался ударить пиньяту.
Хейзел забралась в седло, подняла бронзу, и подала руку Лео.
— Мы не можем оставить Эхо! — сказал Лео.
— Оставить Эхо, — повторила нимфа.
Она улыбнулась, и впервые, Лео смог ясно разглядеть ее лицо. Она действительно была красивой. Ее глаза были синее, чем ему показалось на первый взгляд. Как он мог упустить эту деталь?
— Почему? — спросил Лео. — Ты же не думаешь, что все еще можешь спасти Нарцисса…
— Спасти Нарцисса, — сказала она уверенно. И хотя это было только эхо, Лео понял, что она имела в виду. Она получила второй шанс на жизнь, и решила использовать его для того, чтобы спасти парня, которого любила, даже если он был совершенно безнадежным (хотя и очень красивым) идиотом.
Лео хотел возразить, но Эхо наклонилась и поцеловала его в щеку, а затем мягко подтолкнула его к лошади.
— Давай, Лео! — позвала Хейзел.
Другие нимфы начали приходить в себя. Они вытерли пушонку с глаз, которые теперь, от злости, пылали зеленым цветом. Лео начал искать Эхо взглядом, но она растворилась в пейзаже.
— Да, — сказал он, чувствуя сухость в горле. — Да, хорошо.
Он залез на лошадь и уселся позади Хейзел. Арион поскакал по воде, пока нимфы, оставшиеся на суше, громко вопили от негодования, а Нарцисс кричал:
— Верните мне мое отражение! Верните мне мое отражение!
Пока Арион мчался к Арго II, Лео вспомнил слова Немезиды об Эхо и Нарциссе: «Может быть, они преподадут вам урок».
Раньше он думал, что она имела в виду Нарцисса, но теперь понял, что реальным уроком для него была Эхо — невидимая для своих братьев и сестер, проклятая, чтобы любить того, кому было на нее глубоко плевать. Седьмое колесо. Он попытался прогнать эту мысль из головы. Лео взялся за лист бронзы, как за щит.
Он был полон решимости никогда не забывать лица Эхо. Она заслуживала хотя бы одного человека, который бы видел ее и знал, насколько хорошей она была. Лео закрыл глаза, но память о ее улыбке уже канула в прошлое.